Plus d’enquêtes PFAS pour l’approvisionnement en eau de Chincoteague

Une agence fédérale a accepté de rechercher si des substances per- et polyfluoroalkylées (PFAS), les toxines identifiées en avril 2017 dans l’eau potable de la ville de Chincoteague, étaient présentes avant avril 2017.

Les PFAS sont des produits chimiques industriels fabriqués par l’homme fabriqués depuis les années 1940 qui sont persistants dans l’environnement et dans le corps humain. Dans le cas de l’eau potable de Chincoteague, ils sont attribués à une mousse filmogène aqueuse qui contenait du PFAS qui était utilisé dans une ancienne zone d’entraînement de lutte contre les incendies à la base principale de la NASA Wallops Flight Facility.

L’examen de l’eau potable est le résultat d’une demande adressée au département américain de la Santé et des Services sociaux par la section locale 1923 de la Fédération américaine des employés du gouvernement fédéral qui travaille à la NASA.

Le chef de la sécurité de la section locale 1923 de l’Union, Richard Hooks, a déclaré que les produits chimiques PFAS auraient pu être utilisés dès les années 1980. Le syndicat compte des employés qui vivent à Chincoteague qui «pourraient avoir reçu des doses de ces produits chimiques depuis 30 ans», ainsi que d’autres résidents et visiteurs de l’île.

«Nous avons commencé à demander il y a environ deux ans si des employés ou des personnes des communautés voisines étaient exposés» aux composés du PFAS, a-t-il déclaré.

Historiquement, l’eau potable de Chincoteague provenait principalement de quatre puits profonds (de plus de 150 pieds). Trois puits peu profonds (de moins de 60 pieds) ont également été utilisés pendant les étés pour compenser la demande supplémentaire pendant le pic du tourisme.

Après avoir découvert que quatre des sept puits de production de Chincoteague étaient contaminés par du PFAS, ces puits ont été mis hors service et la NASA a commencé à compléter l’eau potable de la ville avec de l’eau provenant de la base principale de Wallops Flight Facility.

Puisqu’il n’y avait pas de données disponibles avant avril 2017, Alan Parham, capitaine du US Public Health Service et directeur par intérim de la Division of Community Health Investigations Agency for Toxic Substances and Disease Registry, a écrit à Hooks et à d’autres dirigeants syndicaux indiquant que l’enquête sur l’eau serait être entrepris par le Virginia Department of Health «en utilisant les taux de pompage historiques pour les puits de production de la ville de Chincoteague (2011 à présent) et les résultats récents d’échantillonnage de l’eau PFAS de chacun des puits de production de la ville de Chincoteague pour estimer la concentration de PFAS dans la boisson finie l’eau avant avril 2017. »

“Nous craignons que personne n’ait fait une enquête épidémiologique avec le recul”, a déclaré Hooks. Il aimerait également voir la biosurveillance des humains pour les impacts cumulatifs potentiels des contaminants PFAS.

Une exposition à l’APFO et au SPFO au-dessus des niveaux conseillés à vie «peut entraîner des effets néfastes sur la santé, y compris des effets sur le développement des fœtus pendant la grossesse ou des nourrissons allaités (par exemple, un faible poids à la naissance, une puberté accélérée, des variations du squelette), un cancer (par exemple, les testicules, les reins ), les effets sur le foie (par exemple, les lésions tissulaires), les effets immunitaires (par exemple, la production d’anticorps et l’immunité), les effets thyroïdiens et d’autres effets (par exemple, les changements de cholestérol) », selon l’Environmental Protection Agency.

Jusqu’à ce que ces enquêtes soient terminées, Parham a déclaré que son agence “ne peut pas déterminer s’il est possible que des personnes soient exposées au PFAS à des niveaux préoccupants pour la santé dans les eaux de surface et le biote”.

Parham a ajouté que puisque la NASA, Trails End et les puits adjacents ne sont pas contaminés, la biosurveillance n’est pas nécessaire. “Comme on ne sait pas actuellement si l’eau potable finie de la ville de Chincoteague aurait pu contenir des PFAS à des niveaux préoccupants pour la santé, la biosurveillance des PFAS des personnes résidant dans la ville de Chincoteague n’est pas recommandée pour le moment”, a déclaré Parham.

Hooks, qui a dit qu’il travaille à la NASA dans son programme d’eau, a déclaré que lui et d’autres membres du syndicat «ne pouvaient pas participer aux réunions» et, ce faisant, la NASA ne se prévalait pas de son expertise technique. “La NASA pourrait mettre par inadvertance des personnes en danger”, a-t-il déclaré.

La NASA a défendu les mesures prises en réponse à la détection du PFAS.

“La NASA a pris des mesures proactives pour fournir de l’eau supplémentaire à la ville de Chincoteague”, a déclaré le porte-parole de la NASA Wallops Island, Jeremy Eggers. «Depuis que nous avons pris cette mesure, les résultats d’échantillonnage de l’eau potable de Wallops et de la ville de Chincoteague ne montrent toujours aucune détection ou détection d’une partie par billion ou moins d’APFO ou de SPFO, les deux substances que l’EPA a ordonné aux installations de tester et sporadiques. , détections à faible niveau (une partie par billion ou moins) d’autres PFAS. »

Eggers a déclaré que la NASA a également augmenté le nombre de composés PFAS qu’elle teste de deux – PFOS et PFOA – à 18 et qu’elle met en œuvre une mesure supplémentaire de sécurité de l’eau.

«La NASA installe un système de traitement des eaux souterraines qui permettra à la ville de Chincoteague d’utiliser ses puits peu profonds pour la production. Le système devrait être opérationnel au début de 2020 », a-t-il déclaré.

La lettre de Parham indiquait qu’un rapport sur les nouvelles analyses sera mis à la disposition du public pour commentaires avant d’être finalisé fin 2020 ou début 2021.

Selon un docume de fond

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